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Siete desaparecidos en incendio en edificio del Viejo Montreal

Siete desaparecidos en incendio en edificio del Viejo Montreal




Helen Moga y Marisela Amador, The Canadian Press

Publicado el sábado 18 de marzo de 2023 a las 9:47 a. m. EDT



Última actualización sábado, 18 de marzo de 2023 22:19 EDT

MONTREAL – Al menos siete personas están desaparecidas después de que un incendio arrasara un edificio en un distrito histórico de Montreal el jueves, dijeron los bomberos.

Los investigadores inicialmente dijeron que una persona podría estar desaparecida en el incendio, que hirió a otras nueve.

“Información confirmada en las últimas horas, de varias fuentes, creemos que puede haber víctimas entre los escombros”, dijo el sábado el jefe de operaciones de bomberos de Montreal, Martin Guilbault.

Guilbald dijo en una conferencia de prensa el sábado por la noche que el edificio se desmantelará lentamente a partir del domingo por la mañana.

“Queremos anunciar esta noche que vamos a derribar este edificio lentamente, piedra por piedra, para que todos los departamentos de policía y de bomberos puedan hacer su trabajo y asegurarse de que el ambiente aquí sea seguro”, dijo Guilbald.

Más de una docena de socorristas se encontraban en el lugar el sábado, donde se instaló una barricada y se bloqueó parte de la calle. El olor a humo todavía estaba en el aire.

También se colocó un monumento con flores frente al edificio donde la gente se secó las lágrimas y presentó sus respetos.

Se desconoce la causa del incendio, dijo Guilbault, y está siendo investigado por la unidad de incendios provocados de la policía de Montreal.

Los bomberos dijeron que dos de los nueve heridos fueron hospitalizados con quemaduras graves.

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Alain Vaillancourt, miembro de la junta directiva de la ciudad de Montreal responsable de la seguridad pública, dijo que habló con varias familias con seres queridos desaparecidos que llegaron al lugar del incendio el sábado.

“(Las familias) piensan que tal vez (están) en el edificio”, dijo Vaillancourt en una entrevista. “Ahora, sinceramente, me entristece esta noticia. Quiero asegurarles que estamos haciendo todo lo posible para garantizar que la investigación avance rápidamente.

Durante la evacuación del edificio de tres pisos el jueves, seis personas fueron rescatadas usando escaleras.

Más temprano el sábado, los bomberos aún no podían ingresar al edificio, que alberga un estudio de arquitectura y apartamentos.

“En este momento, no es posible realizar una búsqueda segura del edificio, que primero debe asegurarse”, dijo Guilbault.

El comandante de incendios provocados de la policía de Montreal, Steve Pelzil, dijo que los investigadores se están enfocando en recopilar información de los residentes del edificio. También dijo que ya conocieron a los que han estado ingresados ​​en el hospital.

“Sabes, no tenemos acceso al sitio para comenzar nuestra investigación, por lo que un dron nos permitió ir y tomar fotografías”, dijo Belcil.

Pelsil no pudo confirmar si los desaparecidos eran inquilinos del edificio o turistas que se alojaban en alquileres a corto plazo.

“Ahora, no estamos hablando de incendios provocados. Fue entregado (a la policía) porque tenemos razones para creer que hay víctimas, muertes”, explicó Belsil.

Un total de 130 bomberos participaron en la lucha contra el fuego.

El jefe de bomberos de Montreal, Richard Liebman, dijo el jueves que había cierta confusión sobre cuántas personas estaban dentro del edificio del Viejo Montreal cuando estalló el incendio porque muchos de los apartamentos estaban alquilados en Airbnb.

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Vaillancourt dijo que la ciudad ha estado tomando medidas enérgicas contra los alquileres de Airbnb durante años, calificándolo de “problema”.

“En este sector (donde ocurrió el incendio), no es legal tener alquileres de Airbnb, pero tenemos que esperar a que termine la investigación para saber si eso sucedió aquí o no”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó originalmente el 18 de marzo de 2023.