Una mujer con demencia tiene un contrato de calefacción en el hogar de 10 años, con una hipoteca de $ 15,000 sobre su propiedad

Una mujer con demencia tiene un contrato de calefacción en el hogar de 10 años, con una hipoteca de $ 15,000 sobre su propiedad

Cuando Matt Fox necesitó dinero para contratar a un trabajador de atención domiciliaria para su madre de 82 años, que tenía demencia, pensó que sería fácil obtener una línea de crédito basada en acciones de su casa.

Después de todo, la casa estaba mayoritariamente pagada.

En cambio, la solicitud fue denegada con más de $ 12,500 reservados en la propiedad para equipos de calefacción y refrigeración del hogar. Fox dice que él y su mamá no saben nada de eso. Posteriormente, la ejecución hipotecaria se incrementó a más de $ 15,000.

Fuchs dice que la franquicia se instaló allí después de que una compañía llamada Nationwide Home Comfort apareció en la puerta de Mercedes Chacin de Fuchs en 2017 y la convenció de firmar un contrato de arrendamiento de 10 años para un horno y aire acondicionado.

«Vinieron y convencieron a alguien con problemas cognitivos de que necesitaban algo que no necesitaban», dijo Fox a Go Public.

Dice que su madre, que también tiene la enfermedad de Parkinson, le dijo que el vendedor dijo que la compañía era parte de un programa ambiental regional que proporciona dinero a los propietarios de viviendas.

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«Ella fue engañada», dijo Fox a Go Public. Sin duda. «Cuándo Descubrí que este era un problema común en todo Canadá, hasta el punto de que estaba tan disgustado «.

Decenas de miles de canadienses están atrapados en acuerdos similares «irrazonables», dice el abogado asistente John Robinson, quien ha estado luchando contra esos contactos en la corte, incluido el de Fox y su madre.

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Cómo funciona, según Robinson, es un HVAC que vende contratos; Principalmente para personas mayores, personas con discapacidades o aquellos que hablan inglés como segundo idioma.

Luego, otra empresa compra este contrato y comienza a cobrar los pagos mensuales, proporcionando «financiación». De esa manera, dice Robinson, la compañía financiera puede decir que no tiene nada que ver con la forma en que se firman los contratos.

Estas empresas luego imponen embargos sobre la propiedad por el equipo, generalmente en el lugar, que los propietarios a menudo no descubren hasta que salen a la venta o refinancian, dice.

El contrato de Chacin de Fuchs, en letra muy pequeña y escrito en jerga legal, establece que la empresa tiene «derecho a registrar una garantía mobiliaria» sobre la propiedad, y que el propietario renuncia a obtener una copia del registro.

Robinson dice que las secciones de propiedad de la tierra en algunas ciudades permiten a las empresas registrar garantías reales o concesiones sin informar a los propietarios.

Las empresas de HVAC «no hacen eso [inform owners] Porque si lo hacen, nadie estará de acuerdo con estos acuerdos. «Nadie lo firmará», dijo Robinson.

Es una intrincada red de empresas que a menudo ganan mucho dinero a costa de los más vulnerables, dice.

Menos de un mes después de la firma de Chacin de Fuchs, su contrato fue incautado por una compañía financiera llamada Home Trust, que impuso una hipoteca de $ 12,500 sobre la propiedad.

Un año después, en noviembre de 2018, el contrato se vendió a Crown Crest Capital, que reemplazó la primera franquicia con su propia garantía mobiliaria por más de $ 15,000.

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Pocas respuestas

Obtener respuestas de algunas empresas es difícil. Go Public ha descubierto que muchos de sus sitios web están caídos, los números de teléfono están fuera de servicio y los correos electrónicos han vuelto.

The Home Trust no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios de Go Public. Nationwide Home Comfort ya no está operativo, según su ex director Roman Pearson, quien ahora dirige otras dos empresas de HVAC.

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Ibn demandó después de que dijo que su madre, que tiene demencia, estuvo encerrada en un contrato de calefacción de la casa durante 10 años a pesar de sus problemas cognitivos, lo que llevó a una empresa a suspender su casa. 2:03

Él dice que cualquier acusación de tergiversación por parte del vendedor es «completamente incorrecta». Pearson dice que Chassein de Fox había invitado al representante a su casa al reservar una cita y que su automóvil claramente tenía el logotipo de Nationwide.

Él dice que todos los contratos de Nationwide ahora son propiedad de Crown Crest Capital y otra compañía.

Crown Crest Capital, propiedad de Simply Group, un actor importante en la industria de HVAC, dijo en un correo electrónico a Go Public que ha «trabajado duro para contrarrestar las malas prácticas» en la industria y ha apoyado las reformas de protección al consumidor.

“A veces, los clientes que enfrentan desafíos financieros intentan revertir sus obligaciones después de años de arrendamiento sin quejas alegando que fueron engañados cuando se inscribieron”, escribió Taslima Ladak, vicepresidenta de experiencia del cliente.

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La familia Fox está demandando a las empresas involucradas.

Matt Fox dice que descubrió $ 15,000 en la casa de su madre años después de que firmó el contrato. (Tina Mackenzie / CBC)

En su declaración de defensa, Crown Crest Capital negó todas las acusaciones y dijo que solo la institución financiera había contratado el contrato después de su firma.

En su correo electrónico, Ladak también dice que menos del 0.01 por ciento de sus cuentas terminan en juicios. La empresa no ha especificado cuántos clientes tiene.

Ladak también dijo que Crown Crest Capital no tiene regalías sobre la propiedad, sino que registra «interés en equipos de alquiler» para que los futuros propietarios sepan que el equipo no se convertirá automáticamente en suyo.

Robinson llama a este último punto «semántica», diciendo: «No hay diferencia entre cómo lo llamas, todo el mundo sabe lo que es un privilegio … es lo mismo».

Crown Crest Capital también dice que lamenta haber demandado a Fuchs justo antes de llegar a la empresa.

Otra familia, Judy Prevost y su esposa Sherry Prevost de Telsonburg, Ontario, encontraron concesiones por valor de aproximadamente $ 17,000 en la propiedad de su padre después de que Norm Prevost falleciera en noviembre de 2019. Había firmado el contrato dos años antes, cuando tenía 73 años.

Judy Prevost, a la derecha, y su esposa Sherry Prevost dicen que no tuvieron más remedio que pagar miles de dólares en un contrato que su padre firmó pero que no entendió. (Mark Buchler / CBC)

Sherry dijo: «Energy Saver Ontario estaba en todas las hojas, pero cuando llamamos … dijeron: ‘No, acabamos de instalar, debes llamar a quien sea que se lo hayas comprado».

Finalmente se les dice que el contrato es propiedad de Utilebill, otro actor importante en la industria.

Utilebill quería 21.000 dólares para comprar el contrato, por lo que Joddy contrató a un abogado para negociar con la empresa y finalmente pagó 15.600 dólares.

La pareja dice que sintieron que no tenían más remedio que presionar. Ni Ontario Energy Savings ni Utilebill respondieron a las preguntas de Go Public.

La solución no tuvo éxito

Robinson, el asistente del abogado, dice que tales franquicias mantienen a los consumidores como rehenes porque las personas que venden o refinancian sus casas no tienen más remedio que liquidar el contrato si quieren que se elimine la franquicia.

Agencias de protección al consumidor He recibido más de 2,000 quejas en todo el país sobre contratos de HVAC en los últimos cinco años.

El abogado adjunto John Robinson dice que los gobiernos deben hacer más para proteger a los consumidores de algunas empresas de calefacción y aire acondicionado. (Stephan Richter / CBC)

Ontario ha presentado la mayoría de los cargos, 1.235, contra empresas de HVAC bajo la Ley de Protección al Consumidor, pero sus condenas son bajas, solo cinco desde 2017.

El condado tiene «Lista de consumidores, cuidadoEl público puede buscar detalles de todos los cargos contra las empresas y los propietarios.

Robinson dice que los casos relacionados con estos contratos inundan los tribunales, y los consumidores demandan a las empresas por contratos y viceversa.

Él dice que el negocio, a menudo dirigido por unas pocas empresas multimillonarias, es tan lucrativo que vale la pena que las empresas luchen en los tribunales o paguen multas por protección al consumidor.

En 2017 y 2018, Alberta y Ontario prohibieron este tipo de ventas puerta a puerta y exigieron más transparencia con los contratos.

Manitoba está listo para seguir, pero Robinson dice que la prohibición es solo un pequeño «primer auxilio» para un gran problema.

Matt está demandando a todas las empresas involucradas en el contrato de HVAC y las franquicias resultantes de la casa de su madre. (Tina Mackenzie / CBC)

Él dice que los cambios no han hecho nada por las decenas de miles de canadienses que todavía están atrapados en contratos y dice que algunas empresas han aprendido a eludir las reglas, atrayendo a nuevos clientes por teléfono y con falsos pretextos, para llegar a la puerta y decir que sí . Por invitación del dueño de la casa.

Las reglas tampoco abordan el MLM.

«Detente y el problema se resolverá, porque después de eso no tienen incentivo … no hay incentivo financiero», dijo Robinson.

El caso de Fuchs ahora se abre paso lentamente, debido a la pandemia, a través de los tribunales.

Robinson pudo negociar la eliminación temporal de la franquicia con Home Trust, antes de que Crown Crest Capital se hiciera cargo del contrato, para que la familia pudiera asegurar la línea de crédito y obtener la atención domiciliaria que su madre necesitaba. Luego se restableció la franquicia.

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Alba Andujar

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